Over hetzelfde onderwerp

Foto's

Henrick op ...
Image Detail

Tekeningen

giraf
Image Detail

Marten via @BijBL:

Volg Martens bijbeltwitter

Klik hier!

RSS

Zendelingen gezocht

Vacatures
Hoe internet de zending veranderd heeft PDF Afdrukken E-mailadres
Gebruikerswaardering: / 4
LaagsteHoogste 
Zending enzo - Missiologie algemeen artikelen
Geschreven door Marten Visser   
dinsdag 21 juni 2011 15:13

Dertig jaar geleden had ik een oom die zendeling was in Afrika. Als we hem een brief stuurden, duurde het een maand voor hij aankwam. Zo eens in de zes maanden reed hij de 600 kilometer naar een grote stad waar hij naar Nederland kon bellen.

Toen ik ruim tien jaar geleden naar Thailand uitgezonden werd, was de situatie al dramatisch veranderd. De eerste vraag die gesteld werd door nieuwe zendelingen was: waar kan ik mijn laptop op het internet aansluiten?

Inmiddels zijn we weer een decennium verder. De sociale-mediarevolutie heeft de manier waarop we in de wereld staan drastisch veranderd, zelfs ten opzichte van tien jaar geleden. Waar je bent op de wereld is nog veel minder belangrijk geworden.  Met Skype kun je gratis bellen met iedereen ter wereld die ook Skype heeft. Veel contacten worden via Facebook en Twitter bijgehouden. Waar je op de wereld bent, maakt niet veel uit. Deze revolutie heeft ook ingrijpende consequenties voor het zendingswerk. Zoals altijd zijn er kansen en gevaren.

Leven in een bubbel
Het belangrijkste gevaar van het internet voor de zending is dat naar het buitenland gaan alleen fysiek hoeft te zijn. Mentaal kun je in Nederland blijven. Als een zendeling aankomt, moet hij de taal en de cultuur gaan leren van het land waar hij terecht komt. Dat lukt het best door helemaal in je gastland ondergedompeld te worden.

Thuisraken in een ander land is een moeilijk proces. De taal leren is moeilijker dan je dacht. Je bent het vreemde eten eerder zat dan je dacht. Je familie is belangrijker dan je gerealiseerd had. De culturele verschillen die je zo interessant en sympathiek vond toen je je roeping kreeg, worden vooral onbegrijpelijk en vervelend. En tot overmaat van ramp kom je erachter dat je collega-zendelingen ook maar mensen zijn, en niet eens doorhebben dat jij altijd gelijk hebt.

Maar hee, anno 2011 is dat allemaal niet zo’n probleem meer.  Want je trekt de deur van je huis achter je dicht, en daar staat het antwoord op al je problemen: je computer! Of hij in Bangkok of Beverwijk staat, maakt niets uit. Je kunt je contacten prima bijhouden, en je tijd prima opvullen.

Het is voor zendelingen altijd een verleiding geweest om in een buitenlandersbubbel te gaan leven. Dat kan door een terrein te hebben met bijvoorbeeld een school of een ziekenhuis waar alle zendelingen bij elkaar wonen; of door gezellig met zijn allen in de buurt van een internationale school te wonen; of door een zendingsteam te vormen waarin de meeste energie opgaat in het onderhouden van de relaties binnen het team. Die verleidingen bestaan allemaal nog steeds. Maar er is een grote bijgekomen: je kunt grotendeels doorleven in het sociale netwerk waar je uitgekomen bent.

Een tweede gevaar, dat nauw verwant is aan het net genoemde, is de tijd die sociale media opslokken. Nederland is topgebruiker van sociale media. We staan op nummer één wat betreft het gebruik van Twitter en LinkedIn; als we Facebook en Hyves bij elkaar optellen, zou het me niet verbazen dat we daarmee ook bovenaan staan. Als je naar het buitenland gaat en daar nog geen eigen sociaal netwerk hebt, is de verleiding heel groot om er nog meer tijd aan te gaan besteden. En, zoals bekend, kun je een kwartiertje maar een keer uitgeven. Al met al ben ik er zeker van dat hierdoor zendelingen die tegenwoordig uitgezonden zijn, veel minder geïntegreerd zijn dan hun voorgangers twintig jaar geleden.

Nieuwe kansen
Daar staat tegenover dat het internet ook nieuwe kansen heeft geschapen voor de zending. Meeleven en meebidden door de achterban is veel gemakkelijker geworden. Het enthousiast maken van een nieuwe generatie voor zending hoeft niet meer uitsluitend te gebeuren door mensen op een kantoor in Nederland. De zendelingen op het veld kunnen zelf een sleutelrol vervullen.

Nieuwe technische mogelijkheden om mensen met het Evangelie te bereiken en om christenen toe te rusten zijn ook een belangrijke ontwikkeling. Toen ik Thailand binnenkwam, viel me op dat christenen buiten de steden Bangkok en Chieng Mai heel moeilijk toegang hadden tot christelijke materialen. Inmiddels heb ik, samen met anderen, een digitale bibliotheek opgebouwd waardoor christenen over het hele land toegang hebben tot bijbelstudies, bijbelcommentaren, kinderwerkmaterialen en nog veel meer.

Een collega heeft een webstek gebouwd waar Thailanders online een cursus kunnen doen over het christelijk geloof. En toen we een poosje geleden wa triest waren omdat een meisje met wie we bijbelstudie gedaan hadden, opeens verdwenen was, vond zij zelf iemand van ons groepje terug op Facebook. Inmiddels heeft ze zich aangesloten bij een kerk in haar nieuwe woonplaats.

Als ik die voordelen op een rijtje zet, is een kleine waarschuwing op zijn plaats. Twee van de voordelen (contact achterban en zoeken nieuwe zendelingen) hebben betrekking op het thuisland. Een ander (techische mogelijkheden) is een voordeel dat niet noodzakelijkerwijs mensen met elkaar in contact brengt, en Gods liefde stroomt toch vooral in persoonlijke ontmoetingen en niet door elektriciteitsdraden. Het laatste (doelgroep bereiken via sociale media) is iets wat vaak pas na jaren door zendelingen gedaan kan worden. Een taalbarrière is immers achter een toetsenbord nog groter dan in een persoonlijke ontmoeting.

Keuzes
Iedere zendeling moet keuzes maken over hij de sociale media gebruikt. Ik steek zelf behoorlijk wat energie in een webstek en ook wel wat in Twitter. Het helpt mij om een zendingsteam in Isaan op te bouwen, en ik geloof dat het ook bijdraagt het zendingsbewustzijn in Nederland te vormen. Maar ik ben wel blij dat ik er pas na acht jaar op het veld mee begonnen ben. Acht jaar lang was ik met mijn hoofd en hart helemaal in Thailand. Daarna begon mijn rol te veranderen, en vond ik het verantwoord en zelfs gewenst om er meer tijd in te steken om zending in Nederland voor het voetlicht te plaatsen.

Misschien verandert dat wel weer. In de komende jaren hoop ik meer betrokken te raken bij het vormen van Thaise kerkleiders. Dat zou kunnen betekenen dat ik op moet houden met in het Nederlands te twitteren en te beginnen met een Thaise Facebookpagina. Het gaat er maar om hoe je met alle mogelijkheden die tot je beschikking staan, het beste gestalte kunt geven aan Gods roeping voor je leven. Maar wat in de zending nooit uit het oog verloren mag worden, is dat de grootste invloed wordt uitgeoefend doordat mensen zien dat je hele leven in dienst van Christus staat. En dat kunnen ze nooit zien als ze je alleen via internet kennen.

 

Dit artikel is eerder verschenen in De Oogst.



Verwijs naar dit artikel op Twitter of Facebook
 
 

Voeg uw reactie toe

Jouw naam:
Jouw website:
Onderwerp:
Reactie:
Reacties (1)
vraag: leven in twee werelden
1 woensdag 01 februari 2012 23:45
Marie-Louise
Daadwerkelijk achter je laptop gaan zitten en mailtjes typen aan het thuisfront (en dan ook nog naar het internetcafé)is soms lastiger dan lekker thee gaan drinken met een lokale vriendin die al op de stoep staat. Maar contact met het thuisfront is heel belangrijk en fijn. Hoe geef jij dit praktisch vorm?

Zoeken

Marten kwettert op Twitter:

Volg Marten op Twitter

Klik hier

Lees ook eens...

Are people saved through a prayer?

How do we get salvation? We are saved, or justified, by grace through faith. That means: the grace of God is the sole basis of our justification. Our faith is the channel through which we receive justification. As faith itself is a gift of God, not a human action, this means that God does everything necessary for our salvation.

The beginning of our salvation has often been categorized as follows

Lees meer...